特斯拉与松下合作生产太阳能电池的真正意图

2016-11-080阅读0

  2016年10月,美国的纯电动汽车(EV)领域巨头特斯拉汽车公司(Tesla Motors)与松下宣布,双方已开始探讨在美国合作生产太阳能电池相关事宜。

  在美国共同生产“HIT太阳能电池”

  双方将采用具有全球最高水平转换效率的松下“HIT太阳能电池”(结晶硅与非晶硅异质结型太阳能电池)的单元制造技术,从2017年开始生产太阳能电池。目前的候选生产地是美国纽约州布法罗(Buffalo)。

  特斯拉在2016年夏季才宣布,将以26亿美元的价格收购美国分布式光伏发电系统销售和施工领域的龙头老大——SolarCity。其实,SolarCity几年前就已经开始在纽约州布法罗建设年产能达到1GW、被命名为“Gigafactory”的太阳能电池工厂了(图1)。

  

图1:SolarCity正在纽约州建设的太阳能电池工厂Gigafactory

  (出处:SolarCity)

  在SolarCity的1GW太阳能电池工厂马上就要竣工的情况下,特斯拉为何要与松下推进太阳能电池生产方面的合作呢?

  原计划采用隧道结技术实现24%的转换效率

  SolarCity于2014年6月以两亿美元的价格收购了美国太阳能电池初创企业赛昂(Silevo)。

  这家初创企业由应用材料公司(Applied Materials)的高管成立,位于加利福尼亚州硅谷。主要业务是开发并生产晶体硅薄膜混合型太阳能电池单元。该公司采用名为“隧道结型”的尖端技术,在提高效率的同时,减少了制造工序,并降低了成本。该公司的一项名叫Triex的单元技术实现了22~23%的转换效率,达到全球最高水平。

  这种电池单元已在加利福尼亚州弗里蒙特(Fremont)试产,并在中国量产,还提出了转换效率达到24%的目标(图2)。顺便一提,弗里蒙特工厂使用了已破产的Solyndra的生产圆筒型CIGS太阳能电池的设施。

  

图2:收购时采用赛昂隧道结型技术的单元的转换效率为21%,未来的目标是达到24%

  (出处:SolarCity)

  由采购中国的电池板转向美国自产

  特斯拉的伊隆·马斯克(ElonMusk)的表兄弟设立的SolarCity是光伏发电整体解决方案提供商,业务范围涵盖所有工序,包括住宅、商业与公共用分布式光伏发电系统的设计、销售、施工、筹资、运营、维护、监控等。2015年该公司在住宅用光伏发电市场获得了35%的份额,在商业、工业、公共用市场获得14%的份额,把其他竞争对手远远地甩在了身后。

  2014年,美国因中国厂商倾销太阳能电池板以及收取反倾销关税等,电池板的稳定采购出现问题。SolarCity提出了收购赛昂之后通过自主生产来确保电池板和提高竞争力的战略。

  SolarCity在收购赛昂时召开的股东大会上宣布,“(收购赛昂后)将在美国国内生产太阳能电池板,与海外生产相比,竞争力将会提高,(因为不购买中国生产的电池板)可以避免进口税,花费在运输上的成本也能够大幅降低”。也就是说,与以前的电池板相比,效率高、成本低,可以提供最低的“导入成本”。

  纽约州提供优厚的优惠政策

  SolarCity在纽约州布法罗地区建设采用赛昂技术的太阳能电池的Gigafactory工厂,可以获得该州提供的7.5亿美元补贴。

  据介绍,其中约3.5亿美元用于工厂建设,其余约4亿美元用于生产设备。正在建设的120万平方英尺的制造设施归该州所有,租给SolarCity使用,但每个月的租金仅为1美元。

  提供这些优厚待遇的条件是,未来10年内SolarCity必须在资本、运营、供应链上投入50亿美元,为布法罗创造1500个就业岗位,为整个纽约州创造5000个就业岗位。

  2014年,SolarCity在布法罗地区的RiverBend隆重举行了Gigafactory工厂动工仪式(图3)。当时,该公司宣布将于2016年夏季开始生产电池板。竣工后,这座日产1万块电池板的工厂将成为西半球最大规模的工厂。

  

图3:纽约州州长(右起第3位)与SolarCity公司CEO林登·赖夫(右起第2位)参加SolarCity的Gigafactory工厂奠基仪式

  (出处:纽约州)

  收购赛昂是一次失败?

  进入2016年,虽然工厂已基本竣工,但因SolarCity的财务状况恶化,工厂只能延期至2017年投产。而且,计划为布法罗创造的岗位数量也由1500个减至500个。

  工厂推迟投产时间,特斯拉选择松下,这让越来越多的媒体开始猜测“是不是赛昂的技术太难,或者是成本太高”,并纷纷报道了SolarCity收购赛昂是一次失败的说法。

  不过,从马斯克10月底发布“Solar Roof Tile”这一点来考虑,估计SolarCity会区分使用不同的技术,将赛昂的技术用于Solar Roof Tile这种新产品,将其投放到新建或者需要修缮屋顶的“新屋顶”市场,而将松下生产的电池板配备于“已建屋顶”。也许该公司的战略是运用合适的技术来开拓两个不同的住宅用市场。(特约撰稿人:JunkoMovellan)

  (全文完)