斯巴鲁为何要让汽车开发工程师当试车员

2016-09-230阅读0

  

(图片由富士重工提供)

  富士重工业公司斯巴鲁车辆开发部门中,设有一个面向公司内部人员的驾驶学校——“斯巴鲁驾校”(Subaru Driving Academy,SDA)。笔者不久前对该驾校的首次公开活动进行了现场采访。

  

(图片由富士重工提供)

  只有让工程师试车,才能直接反映到开发中

  富士重工之所以设立SDA,是因为该公司认为,要制造出好车,开发人员必须是具备出色测评能力的驾驶员。因此,该驾校的学员都是开发斯巴鲁汽车的工程师们。

  汽车厂商一般都由被称作“试车员”的专业驾驶人员进行行驶测试。但斯巴鲁并未设置试车员这一职位,而是由开发工程师亲自手握方向盘进行车辆的行驶测试。

  富士重工介绍说,这样做的原因和好处是,可以将工程师在行驶测试中获得的感受直接反馈到开发中。

  

(图片由富士重工提供)

  

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  只有选拔出来的工程师才能参加

  即便如此,也不是所有工程师都能驾驶车辆在测试跑道上行驶。斯巴鲁根据员工的驾驶水平,为工程师们发放分为初级、中级、高速、特殊4个等级的内部驾照。

  设立SDA的目的是让中级驾照以上的人获得更高的驾照,让拥有最高等级——特殊驾照的人提高驾驶技术,只有具备中级以上驾照的人以及各部门负责人推荐的人才能成为SDA的学员。也就是说,只有驾驶技术非常出色的工程师才能加入参加。

  

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  斯巴鲁工程师演示令人惊奇的编队行驶

  

(图片由富士重工提供)

  

(图片由富士重工提供)

  据介绍,SDA的主要活动是讲习会和自主练习。讲习会由持有特殊驾照的高水平工程师担任教练,每个月利用测试跑道举办一次。另外,SDA学员只要申请,就能在周末等节假日利用测试跑道进行练习,因此自主练习都是在周末进行。此外,该公司还通过多种措施来提高SDA学员的驾驶技术,比如参加各地的巡回行驶及赛车活动等。

  SDA使用的教练车是斯巴鲁“BRZ”及“WRX STI”等跑车。因为采用了专门涂装,外观看起来十分气派,但据介绍,除了安全装备更多之外,这些车辆的基本配置与市售车相同。

  

(图片由富士重工提供)

  

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(图片由富士重工提供)

  此次公开的是湿地转弯、翻越障碍、高速行驶等基本课程。SDA教练演示了200km/h的编队行驶。三辆车以很短的车距组成队列进行了高速行驶。据说他们还能在车辆行驶时让保险杆接触,所有人员都是进行斯巴鲁车设计和研发的斯巴鲁工程师,这一点令人吃惊。

  

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  SDA的目的是保持斯巴鲁的风格

  

第一代“力狮”挑战10万公里不间断行驶、世界最高车速纪录时使用的实车。由正式发布之前的力狮挑战,并创造了世界最高车速纪录,当时的驾驶员也都是富士重工的员工

  为何斯巴鲁会采取这样的举措呢?据说这是为了保持斯巴鲁的独特风格。

  近几年,斯巴鲁在EyeSight等安全性能、低燃耗技术、混力车等环保性能方面下了很大工夫。这也是斯巴鲁获得更多用户认可的原因。同时,这样做也让工程师们增强了“必须为安全及环保性能作出更大努力”的意识。而斯巴鲁擅长的是行驶性能,因此工程师必须具备积极追求驾驶乐趣的精神。而且,随着测量技术等的进步,此前难以转化成数值的极小变化也逐渐被掌握,这也是一大原因。要将其结果反映到开发中,重要的是培养出感觉更加敏锐的工程师。正是这些因素促成了SDA的诞生。

  据富士重工介绍,除了驾校的学员之外,SDA的活动也让“像以前一样追求行驶性能就好”的意识渗透到了其他工程师的心中,这对新车的开发起到了积极作用。

  

  

  富士重工列举了这一举措对产品发挥作用的例子,包括BRZ的大幅改进、“Levorg”的改进、预定2016年秋季推出的新款“翼豹”。听说教练车还具有测试车辆的作用,经常会装上改进车型使用的部件,进行测评及验证等,此次行驶的BRZ就安装了即将于2016年秋季问世的部件及功能等。

  富士重工表示,今后打算开发通过追求行驶性能而让人感受到驾乘乐趣的自动驾驶车。

  该公司已宣布从新款翼豹开始导入新一代底盘SGP(SUBARU GLOBAL PLATFORM,斯巴鲁全球底盘),并表示大幅提高了“综合安全性能”和“动态质感与静态质感”。在SDA得到锻炼的开发人员们将如何提高新一代斯巴鲁的行驶性能呢?让我们拭目以待。(摄影&记者:大音安弘)

  (全文完)