GE加快收购IT企业,目的是扩展工业IoT平台“Predix”

2016-11-290阅读0

  美国通用电气(GE)正在加快收购IT企业的步伐。目的是扩展其子公司GE数字集团(GE Digital)的工业用IoT(Internet of Things,物联网)平台“Predix”,2016年9月该公司收购Predix的竞争对手Meridium之后,11月又陆续收购了SaaS(Software as a Service,软件即服务)企业ServiceMax及机器学习初创企业等。

  “我们打算强化将制造业中的设计、商用化、生产、服务、运营全部连接在一起的‘数字主线’(Digital Thread)。为此,我们实施了向Predix投资、采用优秀艺人、进行并购(M&A)等举措”。GE董事长兼CEO(首席执行官)杰夫·伊梅尔特(Jeff Immelt)在2016年11月15、16日于美国旧金山召开的Predix年度会议“GE Minds+Machines 2016”上如此表示(图1)。

  

图1:GE董事长兼首席执行官杰夫·伊梅尔特

  GE计划2020年将以Predix为核心的软件业务销售额提高至150亿美元。预计2016年的软件销售额将比上年增长25%,达到70亿美元,但要实现该公司制定的目标,今后必须一直保持20%以上的年增长率。收购已经拥有客户群的软件企业是GE数字集团的发展战略中不可缺少的一环(表)。

  表:GE数字集团最近收购的IT企业

企业名称 概要 宣布时间 收购金额
美国Meridium 资产绩效管理(APM)软件 2016年9月 4.95亿美元
美国ServiceMax 现场服务管理SaaS 2016年11月 9.15亿美元
加拿大Bit Stew Systems 数据整合工具 2016年11月 未公开
美国Wise.io 机器学习云 2016年11月 未公开

  GE投资4.95亿美元收购Meridium可谓是典型的“包含客户在内的收购案”。1993年创立的Meridium是大型APM(Asset Performance Management,资产绩效管理)软件企业。APM软件通过分析工业设备等“资产”产生的数据,来提高资产的生产效率,GE董事长伊梅尔特断言,“Predix的杀手级APP是APM”。

  在Meridium的客户中,美国化工巨头陶氏化学(Dow Chemical)及石油巨头埃克森美孚(ExxonMobil)等大企业均榜上有名。此前GE也一直销售自主开发的APM软件,植入Meridium的APM软件之后,Predix的客户群将会大幅扩大。

  以9.15亿美元的价格收购现场服务管理SaaS

  GE投资9.15亿美元收购的ServiceMax是提供“现场服务管理”SaaS的企业,该服务可对厂商及其代理商提供的硬件的维护及检查服务(现场服务)进行管理。ServiceMax的SaaS在美国Salesforce.com的客户关系管理(CRM)云平台“Salesforce”上运行。Salesforce提供的SaaS面向营业及营销人员,而ServiceMax提供的SaaS面向维护服务人员。

  ServiceMax可帮助企业进行维护设备的状态管理及维护服务人员的时间表管理等。维护服务人员可使用智能手机或平板电脑的APP来实行维护服务所需要的各种作业。GE董事长伊梅尔特表示,制造业的业务模式今后将从产品的销售和维护转变成包含产品在内的数字服务。估计ServiceMax是实现这种服务型业务模式的关键产品。

  在GE Minds+Machines 2016上,GE还宣布了两项机器学习初创企业收购案。

  加拿大的Bit Stew Systems销售的产品是以容易进行分析的形式来收集和保存各种设备发生的数据并实现可视化的工具“MIx Core”。MIx Core可在收集和保存传感器数据时,自动定义该数据的模式。据介绍,定义模式的规则是通过机器学习技术开发的。GE并未公开Bit Stew的收购金额。MIx Core的功能将整合到Predix中。

  Wise.io是一家提供云服务的初创企业,该服务可以让企业在不雇佣数据科学家的情况下,灵活运用机器学习技术。该公司以前提供的服务机制是,通过对营销相关数据进行机器学习,来计算潜在客户,或者自动回复客户发出的消息。GE打算将Wise.io的服务功能植入Predix,目标是在工业领域轻松运用机器学习技术。

  Predix采取的举措与优步及Airbnb相同

  GE首席数字官(CDO)、GE数字集团首席执行官比尔·鲁哈(Bill Ruh)在GE Mind+Machines 2016的主题演讲中表示,“GE数字集团知道制造业如何完成数码转型(变革)。我们打算将这方面的技术经验融入Predix,将其传达给GE的工业设备客户及世界各地的企业”(图2)。

  

图2:GE首席数字官、GE数字集团首席执行官比尔·鲁哈

  鲁哈表示,工业领域中的IoT(GE将其称为“工业互联网”)的本质在于“让资产的产出实现最大化”。然后强调,GE数字集团的立场与美国优步科技(Uber Technologies)及Airbnb的立场相同。

  “优步与Airbnb采取的举措都是‘让资产的产出实现最大化’。两公司的关键点是着眼于私家车或家里的空置房间等未使用的他人资产,向普通人提供一个‘平台’,使这些闲置资产能够提供的产出实现最大化。GE的Predix也是与优步及Airbnb相同的平台。优步及Airbnb是以普通人为对象,而Predix则以自己拥有资产的工业界的参与者为对象”(鲁哈)。

  众所周知,优步及Airbnb都利用机器学习技术实现了需求预测功能等。GE陆续收购机器学习初创企业,可以说也是效仿了优步及Airbnb的做法。(记者:中田敦,硅谷支局)

  (全文完)