美国的残障人友好社会——公交车配备轮椅用升降装置

2016-08-230阅读0

  笔者目前居住在美国马萨诸塞州的一座名叫黑弗里尔(Haverhill)的城市,虽然该市的人口不足7万,但在美国却属于中等规模。从人口规模来看,黑弗里尔在马萨诸塞州排在第五、六名。换言之,尽管很多城市的人口规模不过几千人,但仍然称之为市。

  因人口少,要维持“正常的生活”,私家车是车必不可少的工具。但是,因为在这些人口中仍有百分之几的人不会开车,或有的人并没有汽车,所以美国的城市为这些人配备了公共交通系统。

  黑弗里尔的公交服务横跨并覆盖了附近的几个城市。市内设有10条左右的公交路线,每条路线白天每隔一两个小时就发一班车。

  公交线路内执行统一收费标准,票价均为1.3美元。62岁以上的市民享受半价优惠。公交车不设站牌,只要站在路边招一下手,公交车就会停下来。下车时,只要提前告诉司机下车地点,公交车就会在那里停下。

  虽然笔者已经在黑弗里尔居住了15年以上,但却一直没有机会乘坐这种公交车(估计大部分市民一辈子都不会乘坐)。但最近却因为一个偶然的原因乘坐了公交车。

  笔者要在某家诊所接受特殊的癌症检查,但不能自己开车前往。好在笔者的家距离公交线路只有步行两三分钟的距离,于是笔者决定乘坐公交车去诊所。

  笔者在家附近顺利地等到了一辆公交车,支付了成人票一半的车费(65美分)之后,找了个座位坐了下来。支付车费时,并没有人要求笔者出示确认年龄的ID等。

  从外表来看,笔者是一个非常健康的老年人。在笔者上车之前,估计车上有七、八名乘客,大部分好像都是上了年纪的人。公交车没跑多远,就在一家大医院的正门停了下来。

  

轮椅用自动升降装置

  医院门口有一位坐在电动轮椅上的中年妇女在等车了。司机广播了一句话之后,其他乘客一同站起来移到了后面的座位,把前面的地方空了出来。

  这时,司机打开自动升降机,等待轮椅上来。妇女习以为常地将轮椅移动到一个固定的地方,用安装在此处的装置将轮椅固定住。司机走到旁边检查了一下,把升降机收起来之后就发车了。

  这位妇女上车只花了短短的两三分钟。参与这件事情的所有人都做得自然有序,理所当然,让人十分感动。不一会儿,公交车行驶到了闹市区附近,并在一个保健设施前停下,坐在轮椅上的那位妇女经由自动升降机下了车,好像什么事情都没有发生一样。

  政府要提供预算扩大残障人士的活动范围!

  

轮椅固定装置

  经历了这件事情之后,笔者每次乘坐公交车都会留意一下,结果发现,无论是否是公共场所,好像都设有自动升降机。很可能法律或规定要求必须安装这种装置。

  但是,要为公交车安装自动升降机,估计每辆车需要花费100万~200万日元。如此高的成本光靠公交车的运费收入很难收回,这些公交车可能获得了一定的补贴。

  对于巴士厂商及升降机厂商来说,虽然是为了残障人士,但也不可能在亏损的情况下提供服务。也许发不了大财,但这也是一项具有相当规模的业务,这些厂商也获得了相应的利润。在美国,这种残障人士辅助设备的技术日新月异。厂商之间的竞争也不少。

  但令人遗憾的是,从日本的残障人士辅助设备情况来看,不得不承认日美两个国家存在很大的差距。笔者自身的情况与残障人士接近,因此觉得日本的社会环境还远远未达到可以让残障人士与健全人同等生活的水平。

  而在日本,一提起无障碍事业,人们往往会理所当然地理解成什么慈善事业,依靠捐赠或志愿者。笔者认为,这种观点是错误的。

  日本的政治家一提起经济刺激措施,不少人就会将其理解为要把资金用在公共事业上,但事实上只是让工程建筑商赚钱而已。如果日本政府及地方政府的预算被用在残障人士辅助设备上,不仅能够保证设备厂商的工作量,还可以扩大残障人士的活动范围。希望有思想的政治家能够对此加以考虑。(特约撰稿人:沼仓研史,DKNResearch董事总经理)

  (全文完)