由液晶转向有机EL,“中国将发生范式转换”

2016-09-080阅读0

  中国面板厂商对有机EL的投资热情高涨。在用于智能手机等的中小型面板领域,设备投资对象从液晶转向有机EL,目标是追赶走在前面的韩国厂商;在电视机用大型面板领域,也开始认真考虑从液晶转向有机EL。记者就积极向有机EL投资的中国厂商的目标和课题,采访了中国光学光电子行业协会液晶分会副秘书长胡春明。(采访人:田中直树)

  

中国光学光电子行业协会液晶分会副秘书长胡春明

  ——中国厂商对有机EL的投资非常积极。

  中国目前在全球平板显示器(FPD)领域拥有10%以上的产量份额。能提高这一份额的新技术是各公司非常关心的,为此必须要进行投资。所以会积极向有机EL投资。

  FPD领域的全球两强——三星显示器和LG显示器都在积极发展有机EL。还有传言说苹果要在“iPhone”上采用有机EL屏。中国面板厂商认为,智能手机市场上极有可能发生从液晶到有机EL的范式转换,这是积极向有机EL投资的原动力。

  关于显示性能,实际上现在的有机EL与液晶相比并没有那么大的优势。不过目前二者之间几乎不存在价格差,因此价格也不会成为障碍。

  智能手机用面板的价格方面,有机EL与液晶之间的差价正在快速缩小。1年前二者相差15美元,而现在只差1美元。随着液晶与有机EL的竞争,估计2016年内二者的价格将变成相同水平。

  如果2018年上市的新款iPhone决定采用有机EL,有机EL的份额应该会爆发性增长。即使因为有机EL面板供给能力的问题,新款iPhone只有一部分采用,但只要决定采用,之后有机EL的利用就会快速扩大。

  包括中国在内,全球的面板厂商都担心电视机和智能手机市场已经趋于饱和。因此非常关注哪里有新技术、新商品和新概念。有机EL可以说就是新技术、新商品和新概念的一种。主要原因在于柔性。大家都想通过有机EL实现柔性,让显示器及其应用朝着更新的方向发展。中国面板厂商也打算追赶这一动向。

  业内企业不断增加也推动了有机EL的发展。在中国,3年前京东方科技集团(京东方)在鄂尔多斯市建立了有机EL工厂。当时为智能手机供货有机EL面板的基本就只有三星显示器一家公司。仅凭一家公司的力量无法推动市场,不过现在情况发生了变化。

  ——请介绍一下中国面板厂商的有机EL投资计划。

  第6代有机EL新工厂将在2018年前后陆续投入运转。中国各面板厂商的目标是,凭借有机EL追赶全球两强——三星显示器和LG显示器。从现在开始投资,预计两三年后能追上。带着“韩国之后就是中国”的热情,规划了庞大数额的投资计划。近期目标是超越台湾厂商。

  现在有6座有机EL工厂正在规划中。均为第6代,以中小型面板的生产为中心。换句话说,在用于智能手机等的中小型面板领域,新投资大部分都是针对有机EL的。正在规划的6座工厂中,也有既生产有机EL也生产液晶的工厂。背板均采用低温多晶硅(LTPS)基板。

  例如,中国FPD领域的两大厂商京东方和华星光电打算今后提高有机EL的生产比例。京东方基本已经确定,将增加柔性有机EL的份额。天马微电子(天马)将分别在武汉和厦门启动新工厂。

  已经投入量产的有机EL面板工厂有4座。分别是京东方的鄂尔多斯工厂,天马的上海工厂、和辉光电的上海工厂和维信诺的昆山工厂,均为第6代以前的工厂。

  目前智能手机用面板的市场规模为每年18亿块。其中,有机EL占整体的12%,LTPS TFT液晶占30%,非晶硅(a-Si)TFT液晶占58%。预计到2017年,有机EL的比例将增至15%,液晶的比例将从88%减至85%,但预计LTPS液晶将从30%增至34%。2017年有机EL和LTPS液晶将争夺a-Si液晶的市场。

  ——请介绍一下中国政府的助推政策。

  中国政府正积极推动有机EL产业的形成,重点领域是中小型面板。大型面板方面,正在讨论支援方针。政府系智囊团的意见是,“在大型面板领域,目前有机EL没有优势”。不过,面板厂商立足将来,正在考虑关于大型有机EL显示器量产化的方针,还在讨论导入印刷技术。

  政府和企业对于大型显示器发展的关键是“印刷技术”和“柔性技术”这一点意见一致。中国政府打算在国内利用印刷技术实现60英寸以上柔性显示器的量产。至于使用有机EL还是液晶还没有决定,不过目前来看有机EL胜算更大。

  ——中国有机EL产业存在哪些课题?

  虽然中国政府打算推进柔性显示器的产业化,但中国的面板厂商此前并没有柔性显示器的制造经验。中国没有柔性显示器的材料和制造装置等基础技术,但日本等国家有。中国的面板厂商必须一边与日本等海外材料厂商和装置厂商交流,一边推进开发和量产化,否则应该无法实现柔性有机EL显示器的量产化。

  另外,柔性显示器的市场尚未形成也是一个课题。虽然中国政府在推进柔性显示器,但目前尚不明确朝哪个方向开拓市场。从电视机厂商和最终消费者身上都没有看到需求。

  此外,现有中小型有机EL业务的课题是制造成品率的提高。原因很清楚,就是技术人才短缺。这样下去的话,充分提高制造成品率需要一两年时间。解决该课题的关键在于日本的技术。如果能引进日本的材料和制造装置技术,应该能在短时间内提高成品率。

  生产效率的提高也是一个课题。例如,现在韩国的有机EL生产线,某道工序经过2次处理即可完成,而相同的工序在中国需要4次处理。中国的生产效率是韩国的1/2。这些课题都必须解决。

  

  ——对日本有什么期待?

  第一是技术人才,这个我上面提到过,第二是材料技术。希望能与拥有有机EL材料和印刷工艺用材料技术的企业合作。中国建立了便于进行测试和试制的环境。

  另外,中国企业都非常关注日本企业的技术,对合作和共同开发表现积极。对于日本的中小企业,中国企业也很关注。想与具备特定优秀技术的日本企业共同开展研究开发的中国企业有很多。日本的材料厂商想寻找终端用户,而中国企业想利用日本的新材料和新技术扩大业务,可以说双方最适合开展合作关系。

  我上面提到过中国有机EL产业的课题,中国还没有形成能让有机EL面板厂商及时以低成本采购开发新技术所需的材料,并与材料厂商共同开展研究开发的环境。这种环境也就是“生态供应链”,建立这种供应链是中国的课题。

  韩国培养其国内企业,在全球率先建立了生态供应链。不过,现在仍有一些材料和装置必须用到日本企业的产品。这些日本制造的材料和装置在全球的有机EL生态供应链中将发挥重要的作用。

  (全文完)